Estimating the External Costs of Straw Burning in China


Guojun He

Principal Investigator (PI): Guojun He (ECON, SOSC, ENVR)

The  proposed  research  estimates  the  external  costs  of  straw  burning  in  China.  We  will  investigate  how  farmers’  burning  of  agricultural  residues  affects  local  air  pollution,  people’s  physical  and  mental  health  as  well  as  defensive  expenditures.  We  will  construct  a  novel  dataset  that  links  satellite-detected  straw  burning  to  ground-level  air  quality,  mortality,  mental  health,  online  search  and  sales  at  the  county  level  between  2013  and  2015.  By  applying  a  set  of  fixed-effects  and  instrumental  variable  regression  models,  we  can  credibly  estimate  the  impacts  of  straw  burning  (and  air  pollution)  and  quantify  the  external  costs  of  straw  burning.  We  will  further  explore  the  heterogeneous  effects  of  straw  burning  for  different  sub  populations.  Notably,  following  the  expansion  of  coverage  of  China’s  environmental  monitoring  and  disease  surveillance  networks  in  2013,  we  will  be  able  to  provide  the  first  estimates  of  air  pollution  effects  separately  for  rural  residents  and  urban  residents. 


Update:  The paper is published on Journal of Development Economics.  See 

Get updates from HKUST IEMS